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ALL THE MOVIES IN THE WORLD: Frankenstein de 1931

Tal vez suene bastante pretenciosa al decir que al ver Frankenstein del director James Whale de 1931 me sentía viendo uno de los mayores clásicos de la cinematografía, y es que aunque algunos dobles eran literalmente muñecos, y el maquillaje era aún excesivo porque realmente llevaban menos de 15 años haciendo películas sonoras, en verdad vi una de las cintas más cuidadas en lo que llevo de existencia.

La primera escena de Frankenstein nos lleva a un panteón, en donde dos personas esperan ansiosamente que todo el mundo se vaya para poder desenterrar un cadáver. Estos dos sujetos son nada más y nada menos que el joven doctor Henry Frankenstein y su siempre fiel asistente Fritz. El objetivo es claro, es conocido por todos, aún así me imagino a la audiencia que se sentó por primera vez a ver esta escena, en un cine, luego de escuchar a un hombre decir “decidimos colocar una advertencia porque lo que están por ver puede ser perturbador”. Me lo imagino casi de la misma forma en que sueño con haber sido parte de aquel público que vio a un tren llegar a una estación, en ese primer teatro, en esa primera obra cinematográfica, y simplemente me hace suspirar.

ALL THE MOVIES IN THE WORLD: Frankenstein de 1931
ALL THE MOVIES IN THE WORLD: Frankenstein de 1931

Esta producción fue protagonizada por Colin Clive, a quien en 1935 lo vimos regresar con una película ya tipo B llamada La Novia de Frankenstein, además de formar parte de filmes como Las Manos de Orlac y La Vida de Montecarlo, y que dejara por completo la actuación en 1937, sólo unos 6 años después de Frankenstein.

Así como en la obra de Mary Shelley (escritora de Frankenstein) en esta película hay una inocencia que no se rompe con nada, ni cuando Fritz entra a la Universidad a buscar un cerebro para el cuerpo que robaron y se encuentra con dos frascos, uno que dice “cerebro normal”, otro que dice “cerebro de un delincuente”, y obviamente, como puedes adivinar con tan solo leerlo toma el del delincuente. Tampoco se rompe cuando Frankenstein juega con una niña que termina ahogada, ni cuando Fritz muere por maltratarlo. Estamos literalmente ante una producción que te hace recordar tu infancia, cuando tus papás te dejaban ver canal 5 y descubrir todo lo que se había hecho mucho antes de tu nacimiento.

ALL THE MOVIES IN THE WORLD: Frankenstein de 1931
ALL THE MOVIES IN THE WORLD: Frankenstein de 1931

No me considero una gran crítica de cine, de hecho creo que el 99% de las películas me gustan, pero por ello recurro a uno que sí lo es, Fernando Morales del Diario El País, quien escribió de Frankenstein: “Sin duda, una de las obras maestras del género y, por extensión, de la historia del cine. Terror, horror y melodrama se funden en esta maravillosa cinta que conserva el encanto de los filme en blanco y negro. Una joya”. Durante 71 minutos podemos observar todos los sentimientos de la humanidad, el orgullo, el amor, el odio, los celos, el poder, y hoy creo que eso es justamente lo que hace a una obra maestra, la similitud con la vida real, aunque estemos hablando de cualquier cosa.

Pero la belleza de Frankenstein no es únicamente visual, lo que ocurrió detrás de cámaras y después de su estreno también forma parte de la historia que debemos conocer del cine. Para empezar el atuendo que usaba Boris Karloff cada día de rodaje pesaba aproximadamente 20 kilos, sus zapatos otros 6 y el maquillaje se hacía durante 4 horas, y de hecho está patentado, hasta el 2026 por Universal Pictures.

ALL THE MOVIES IN THE WORLD: Frankenstein de 1931
ALL THE MOVIES IN THE WORLD: Frankenstein de 1931

La producción fue la más vista en 1931, ¡toma eso Avengers: End Game!, y ganó aproximadamente 12 millones de dólares, siendo la triunfadora porque únicamente costó 262 mil. Se proyectó en los cines de todo Estados Unidos, excepto en el buen estado de Kansas, en donde consideraron que tenía mucha crueldad y existía un gran debate de moralidad.

Aunque Frankenstein no fue considerada una película de terror porque el género no existió hasta 1934, fue la primera que utilizó sonidos para generar el suspenso, uno de ellos el conocido como efecto Castle Thunder, que es un rayo con luces y que ahora vemos en cualquier escena lluviosa, pero que anteriormente era difícil de lograr.

El último “fun fact” que les voy a dejar del filme que también contó con la participación de Mae Clarke, John Boles, Edward Van Sloan, Federick Kerr, Dwight Free y Lionel Belmore, es que el actor que daba vida al monstruo, Boris Karloff también se convirtió en el doctor Victor Frankenstein en el remake hollywoodense de 1958 llamada Frankenstein 1970; en esa ocasión su papel de 1931 lo hizo Mike Lane, que dicho sea de paso participó en Monster Squad una serie de los setentas como Frank N. Stein al lado de Henry Polic II que era Drácula, y a quien escuchábamos en la serie de Batman como El Espantapájaros.

ALL THE MOVIES IN THE WORLD: Las Brujas de Nicolas Roeg

Era el año de 1990 cuando todos los niños del mundo corrimos a ver Las Brujas, una nueva película de “terror” que sí se nos era permitida ver, y que estaba basada en el libro homónimo de Roal Dahl, a quien seguramente ubicas por sus novelas Charlie y La Fábrica de Chocolate, Matilda y James y El Melocotón Gigante. El director que se subió al ruedo fue Nicolas Roeg, que venía de hacer varias cintas como Eureka, Aria y Contratiempo.

Esta semana, que estamos de estreno en Filmatronik con nuevas secciones, decidimos darle un repaso a la cinta que dura aproximadamente 1 hora 30, y que está en la sección de “clásicas” (justo al Cora de los viejitos) de Netflix.

Las Brujas
Las Brujas

Empezamos con movimientos de cámara extremadamente ochenteros, con planos muy abiertos que nos colocan en una ciudad en Noruega, que sí es real, mientras que la abuela de nombre Helga le cuenta a su nieto Luke la historia de su mejor amiga en la tierra cuando era una niña, y de como una malvada bruja la secuestró (no sabemos para qué) y la colocó en un cuadro que colgaba justo en el comedor de su familia.

Luego de que los padres de Luke fallecen (no es spoiler, pasa en los primeros 5 minutos), Helga decide llevarlo a vivir a Inglaterra en donde las brujas son cosa de todos los días, incluso hay una escena en donde él está jugando y llega una para intentar robarlo, cosa que ahora de adulto me hace entender por qué se nos permitía ver esta cinta: ¡no debemos hablar con extraños!

Las Brujas
Las Brujas

Inmediatamente después de este acontecimiento, Helga decide llevar a Luke a un fin de semana en la campiña inglesa, de hecho se hospedan en The Headland Hotel, que en la vida real se encuentra en Cornwall, Inglaterra. Ahí conocerán al personaje de la gran Anjelica Huston, quien es una bruja.

Según varios expertos en historia del cine, Huston habría estado bastante renuente en formar parte del elenco, que incluía muchos rostros desconocidos que ahora son famosísimos, como Rowan Atkinson y a un muy joven Jim Carter, que da vida al mayordomo Mr. Carson en Downton Abby. Al parecer la diva no quería volver a recurrir a las horas de maquillaje que ya había soportado en Captain EO, pero saber que sería malvada con niños la hizo cerrar el trato.

“Este fue uno de los papeles que más llevo en el corazón”, explicó en una entrevista con The Sydney Morning Herald en 2013, donde además recordó que su hija invitó a sus amigos a ver Las Brujas en su casa de Virginia en 2004, y Anjelica simplemente decidió disfrazarse como su personaje y darles el susto de sus vidas. “Abrí la puerta y dije ‘gracias por invitarme’, hice que gritaran, fue muy bueno, no hay nada mejor que hacer gritar de susto a los niños, debo decirlo”.

Las Brujas de 1990
Las Brujas de 1990

Aunque no tenemos la información de cuánto le costó a Warner Bros. hacer esta adaptación, Box Office Mojo indica que ganó aproximadamente unos 16 millones de dólares (de aquellos) en la taquilla mundial, lo que la coloca por debajo del “éxito” que buscan las distribuidoras, pero que seguramente muchos llevamos en nuestros corazones.

Sobre la cinta, se sabe que Roald Dahl no quedó muy contento con la adaptación de su libro, incluso se dice que salió con un megáfono a un cine local a gritar “no entren a ver la película”, cosa que no se ha desmentido por ningún familiar cercano, pero tampoco se ha confirma, así que podría ser únicamente un mito.

Pero, ¿por qué estaba molesto? Así como todos sus textos la realidad era que no se podía asustar tanto a los niños como con sus palabras, así que a los ejecutivos les pareció prudente cambiar el final. En la versión literaria Luke se queda como ratón para siempre, en la de la película una bruja buena lo ayuda; además de que la abuela no era “tan noble” como nosotros la percibimos en el film.

TENDREMOS UNA NUEVA PELÍCULA DE LAS BRUJAS CON GUILLERMO DEL TORO.

Los directores mexicanos Guillermo del Toro y Alfonso Cuarón ha decidido realizar una nueva adaptación del clásico de Roald Dahl, pero en esta ocasión tratarán de mantenerse lo más fieles a la historia y sabiendo cómo lo hacen, es casi seguro que nos van a hacer arrepentirno de considerar a la producción como “infantil”, y hasta podríamos apostar que estas brujas sí que nos van a asustar. Anne Hathaway será la protagonista.