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FIRST CLASS: Frank Capra

Para conocer el cine de manera adecuada es importante que conozcamos de donde se origina, quiénes fueron los primeros en dar el paso, y sobre todo lo que ellos aportaron para que la industria se convirtiera en lo que es. Si vemos a los actores hoy llegando por centenares a Hollywood para convertirse en meseros en lo que encuentran una oportunidad, debemos entender que no son los primeros, antes que ellos llegaban todo el tiempo personas como Francesco Rosario Capra a Los Ángeles, que simplemente se convertiría en el gran Frank Capra.

Su vida fue la de muchos en Estados Unidos. Llegó de la mano de su madre cuando sólo tenía 5 años desde Sicilia en Italia, y decidió convertir su vida en un sueño americano al graduarse como ingeniero químico en el Instituto Tecnológico de California, pagando sus estudios con trabajos como músico (tocaba el banjo), mesero, o conserje en una planta de energía local, hasta que la vida le mostrara que había algo llamado cine y que podía darle un poco más de dinero que todo lo que estaba haciendo.

Sus primeras cintas, The Strong Man, Long Pants, For The Love Of Mike, entre otras, fueron completamente mudas, para distintas casas productoras, hasta que se hizo el sonido y lo llamaron para dirigir en Columbia Pictures con guionistas de la talla de Robert Riskin y fotógrafos como Joseph Walker.

LOS PRIMEROS DIRECTORES: Frank Capra
LOS PRIMEROS DIRECTORES: Frank Capra

A poco tiempo de empezar con ellos llegó It Happened One Night, película protagonizada por Clark Gable y Claudette Colbert, que narra el escape de una joven heredera llamada Ellie que va en busca del amor de su vida, que posiblemente sólo está con ella por su dinero, y su recorrido en autobús hasta Nueva York. En el viaje se encuentra con un periodista llamado Peter, quien la reconoce inmediatamente y le ofrece un trato, o le da una exclusiva o él le avisará a su padre hacia donde se dirige.

Con esta producción llegaron los premios, de hecho es el primer filme en lograr los cinco galardones del Oscar más importantes, Mejor Película, Actor, Actriz, Guión y Director haciendo historia 1934. It Happened One Night también es una de las 10 mejores películas de la historia según la AFI, y es considerada una joya cultural e histórica para la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos.

Pero este no sería el único logro de Capra, también realizó otras dos cintas que se han convertido en clásicos de los años 30 y 40 como ¡Qué Bello Es Vivir! y El Señor Smith Va A Washington con Jean Arthur, James Stewart y Claud Rains, que fue candidata a 11 categorías en los Premios Oscar y también forma parte de la selección de la Biblioteca del Congreso.

LOS PRIMEROS DIRECTORES: Frank Capra
LOS PRIMEROS DIRECTORES: Frank Capra

Además de todas estas producciones, Frank Capra se enroló en el ejercito de 1942 a 1948 cambiando lo que se conocía hasta ese momento de la propaganda política, y es que junto a otros realizadores pasó su tiempo de servicio haciendo documentales que mejoraron la percepción de la gente sobre lo que acontecía en la guerra.

En el conflicto bélico realizó las producciones Prelude to War (1942), The Nazis Strike (1942), The Battle of Britain (1943), Divide and Conquer (1943), Know Your Enemy Japan (1945), Tunisian Victory (1945) y Two Down and One to Go (1945), así como el documental Why We Fight que ganó un Oscar.

Frank Capra murió el 3 de septiembre de 1991 en La Quinta, California. Fue director de más de 40 películas. Hoy es estudiado en las grandes universidades por haber cambiado la forma de hacer cine y por habernos dado cintas tan llenas de humor y de los diferentes sentimientos humanos.

FIRST CLASS: D.W. Griffith

“Luces, cámara, acción”, tres palabras que se dicen cuando cualquier película comienza a rodar, y que nos encanta utilizar en el primer texto de nuestra sección First Class en donde te hablaremos de esos primeros directores que convirtieron al cine en lo que es hoy, y todavía más perfecto si la usamos en el de D.W. Griffith que fue quien la inventó.

Hijo de un coronel del Ejército Confederado que falleció cuando tenía únicamente 10 años, en 1885, David Wark Grittith tuvo que abandonar la escuela para comenzar a trabajar y así ayudar a su familia. Con el paso del tiempo, y luego de ser vendedor en una librería, el realizador se imaginó una carrera como escritor, incluso se sabe que realizó una novela que intentó vender pero fue rechazada, por lo que cambió de profesión .

FIRST CLASS: D.W. Griffith
FIRST CLASS: D.W. Griffith

A los 27 años comenzó a trabajar como actor de reparto y para cuando tenía 32 llegó a la American Mutoscope & Biograph que realizaba películas mudas en Nueva York y California, quienes para 1913 le abrieron las puertas para convertirse en productor. Con ellos crearía El Nacimiento De Una Nación, su obra maestra, aunque un poquito racista, que hasta el día de hoy se estudia en todas las universidades de cinematografía.

D.W. Griffith inventó la forma en que se hace cine; las luces que cambian de color para demostrar tristeza, odio, amor o cualquier otro sentimiento fueron originadas en sus producciones; realizó el filme más caro en la historia del cine -hasta ese momento- en 1916; y sobre todos sus logros, hizo la primera película en un pequeño terreno baldío y lleno de árboles llamado Hollywood, California.

FIRST CLASS: D.W. Griffith
FIRST CLASS: D.W. Griffith

Durante su vida rodó más de 480 cortometrajes y aproximadamente 80 películas. Tan sólo en 1908 trabajó como director, productor o actor en 48 cintas. Con tanto en su plato tuvo que buscar la forma de hacer los rodajes más rápidos, por ello también se le conoce como el padre del lenguaje cinematográfico, y a quien se le adjudican técnicas como “primer plano”, “flashback”, y la más importante de ellas “el relato cinematográfico” que no es otra cosa que combinar la cinematografía con un discurso propio en forma de novela.

Cuando AM&B se convirtió en el clásico monstruo que hace filmes, D.W. Griffith decidió unirse a Charles Chaplin, Mary Pickford y Douglas Fairbanks para inaugurar su propia compañía, a la que obviamente le pusieron United Artists, o artistas unidos por las personas que decidieron crearla para controlar los proyectos que hacían y no depender de las grandes distribuidoras.

FIRST CLASS: D.W. Griffith
FIRST CLASS: D.W. Griffith

Aunque D.W. Griffith se casó en dos ocasiones, la primera vez con Linda Arvidson y la segunda con Evelyn Kunze; y realizó tantas producciones llenas de tanta gente, falleció completamente solo luego de ser encontrado inconsciente en el hotel Knickerbocker en Los Ángeles el 23 de julio de 1948.