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SPACE ODDITY: Yuri Gagarin, el primer hombre en el espacio

Cuando hablamos del espacio exterior muchas veces la primera imagen que nos llega, aunque no la hayamos vivido, es un video en blanco y negro con un astronauta caminando sobre la luna diciendo “un pequeño paso para el hombre, un gran paso para la humanidad”. Pero antes de que él diera un pequeño paso, miles de hombres y mujeres hicieron lo propio para ponerlo a él en ese lugar, uno de los más importantes fue Yuri Gagarin, el primer ser humano en el espacio.

Era el año 1961 cuando los rusos se pusieron manos a la obra para subir a Yuri Gagarin al espacio; su vuelo ocurrió el 12 de abril y duró únicamente 108 minutos. La nave espacial que utilizó fue la Vostok construida por el ingeniero Serguéi Pavlovich Korollov. 4 años antes había mandado un satélite artificial llamado Sputnik y estaban por cambiar la historia para envidia de los Estados Unidos.

SPACE ODDITY: Yuri Gagarin, el primer hombre en el espacio
SPACE ODDITY: Yuri Gagarin, el primer hombre en el espacio

El astronauta nació el 9 de marzo de 1934 en un pueblo muy lejos de Moscú. Desde pequeño mostró un gran interés por los aviones, esto después de ver a un aeroplano hacer un descenso de emergencia en un terreno muy cercano a su hogar. Su primer vuelo en solitario ocurrió cuando tenía 21 años y unos años después fue seleccionado en un grupo de 200 pilotos para convertirse en cosmonauta.

Al cumplir 27 años recibió la noticia de que se convertiría en el primer hombre en el espacio, comenzaría su entrenamiento tanto militar como el de astronauta, y es que en su nave llevó un misil llamado R-7 o Smeyorka. También se le explicó que tendría alimentos para 10 días de vuelo en caso de que “algo saliera mal”, pero el plan era que regresara en cuestión de horas, lo que ocurrió.

Poco se sabe con respecto a su vida, no únicamente porque fuera la primera hazaña en el espacio, también porque era ruso, y la realidad es que lo único que importaba era cuándo subirían los estadounidenses. Su logro sigue siendo uno de los más importantes pasos para llevarnos a la Luna, aunque no se le haya dado el reconocimiento en América. En Rusia, el 12 de abril es el día de los cosmonautas y es un día no laboral, además en los museos de todo el país hay estatuas, historias y artefactos de lo que hizo por la humanidad.

SPACE ODDITY: Yuri Gagarin, el primer hombre en el espacio
SPACE ODDITY: Yuri Gagarin, el primer hombre en el espacio

Cuando regresó del espacio la política no le permitió postularse para volver, de hecho durante años lo pusieron en un escritorio para que no le ocurriera nada malo y pudieran seguir teniendo al héroe Yuri Gagarin con vida. Irónicamente el día que se decidió que volvería a hacer un viaje murió el 27 de marzo de 1968 en un entrenamiento de rutina en un avión militar junto a su compañero piloto.

Hasta hoy todos los astronautas que hace algún tipo de práctica, o salen al espacio en el programa ruso o Roscosmos, tienen la tradición de parar el autobús que los lleva a las naves a mitad del camino para hacer pipí a vista de todos, como lo hiciera Gagarin antes de subir al espacio, algo que consideran incluso como de buena suerte.